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¿Cuantos tipos de alimentos existen?

Los alimentos se encuentran clasificados en panes y cereales, leguminosas o legumbres, tubérculos y rizomas, frutas y verduras, carne, pescado, huevos; leche y derivados, grasas y aceites, y azúcares, confituras y almíbares.

Por un lado, el grupo de panes y cereales incluye el trigo, arroz, maíz y mijo. Estos, son ricos en almidones y constituyen una fuente fácil y directa de suministro de calorías.

De otro lado se encuentran las legumbres o leguminosas, las cuales abarcan una amplia variedad de frijoles, guisantes, lentejas y granos, e incluso maní. Todos ellos son ricos en almidón, pero aportan bastante más proteínas que los cereales o tubérculos.

Asimismo, los tubérculos y los rizomas incluyen varios tipos de papa o patata, la mandioca y el taro. Son ricos en almidón y relativamente bajos en proteína, pero aportan gran variedad de vitaminas y minerales.

Igualmente, las frutas y verduras son una fuente directa de muchos minerales y vitaminas, en especial la vitamina C de los cítricos y la vitamina A procedente del caroteno de las zanahorias y verduras con hoja. Además en ellas están presentes el sodio, cobalto, cloro, cobre, magnesio, manganeso, fósforo y potasio.

La carne, el pescado y los huevos aportan todos los aminoácidos esenciales que el cuerpo necesita para ensamblar sus propias proteínas. La carne por ejemplo contiene un 20% de proteína, 20% de grasa y 60% de agua, mientras que el pescado contiene un alto porcentaje de proteínas y vitaminas D y A. asimismo, la clara del huevo es la forma más concentrada de proteína que existe.

La leche y sus derivados, el queso, el yogur, la mantequilla, los helados, etc. Contienen proteínas, fósforo y en especial calcio. Aunque la leche es esencial para los niños, su excesivo consumo por parte de los adultos puede producir ácidos grasos saturados que se acumulan en el sistema circulatorio.

Finalmente, los azúcares, confituras y almíbares se consumen en grandes cantidades en algunos países, donde constituyen una gran parte del aporte de hidratos de carbono. La miel y el jarabe de arce están compuestos de más de un 75% de azúcar y contienen pocos nutrientes. El consumo excesivo de azúcar provoca entre otras afecciones las caries.

En general, los científicos recomiendan lo siguiente: comer alimentos variados; mantener el peso ideal; evitar el exceso de grasas y aceites, grasas saturadas y colesterol; comer alimentos con suficiente almidón y fibra; evitar el exceso de azúcar y sodio, y, en caso de beber alcohol, hacerlo moderadamente.